Kirgizië: dé vakantiebestemming voor natuurliefhebbers!

admin

17-01-2017 13:36:15

kirgizie-songkul

Groene valleien, met sneeuw bedekte bergtoppen en wilde paarden die de uitgestrekte vlaktes bewonen: we ontdekken Kirgizië!

Het land staat niet bepaald op nummer 1 als het gaat om meest populaire vakantiebestemmingen, maar iedereen met een voorliefde voor natuur én avontuur, zou dit land en haar schoonheid moeten ervaren! De redactie van Seasons trok de camping-gear uit de kast en besloot het prachtig diverse land te gaan verkennen.

De ligging

Dat Kirgizië niet direct je aandacht heeft als je op de wereldkaart een nieuwe vakantiebestemming uitzoekt, is niet gek. Het land is relatief klein en ligt ingesloten tussen grotere landen in het midden-Oosten, zoals Oezbekistan, Kazachstan en China. De New York Times riep het land in 2015 zelfs uit tot het ‘meest onbekende land ter wereld’.  Het grootste deel van het land is echter veilig en makkelijk zelf bereisbaar, en de lokale bevolking promoot het toerisme in elke manier mogelijk. Dit is te merken aan de uitzonderlijke gastvrijheid en interesse van de Kirgiziërs in toeristen. kirgizie

Klaar voor de start…

Voor een vlucht naar Kirgizië hoef je doorgaans niet diep in de buidel te tasten. Voor ongeveer 350 euro landt je via een overstap op Moskou of Istanbul binnen 6 uur op het vliegveld van Bishkek, de hoofdstad van Kirgizië. Het is geen mooie stad, maar ten opzichte van de rest van Kirgizië is de plaats bijzonder ontwikkeld. Hotels, bars en restaurants vullen hier het gezellige centrum van Bishkek, wat voornamelijk gesierd wordt door pompeuze bouwwerken en standbeelden die overgebleven zijn uit de Sovjet-tijd. De majestueuze uitingen zijn dubbel; enerzijds investeerde de Sovjet-Unie enorm in infrastructuur, fabrieken en de economie van Kirgizië, maar na de onafhankelijkheid in 1991 droogden deze investeringen al snel op. Wat overbleef: een Sovjet-erfenis die niet langer wordt onderhouden. Dit zorgt voor een unieke cultuur en sfeer. Rusland-lovers: haal je hart op in Kirgizië! kirgizie-songkul

Kirgizië, camping-paradise!

Eenmaal klaar voor avontuur, haalden we onze metgezel voor de komende week op bij Iron Horse Nomads, een bedrijf in de verhuur van terreinwagens om Kirgizië mee te verkennen. Gewapend met campingspullen én een grote Toyota Landcruiser begon ons avontuur. Omdat de zuidelijkste regionen (rondom de provincie Osh) van Kirgizië soms onrustig kunnen zijn door religieuze spanningen, besloten we alleen het midden en het oosten van het land te gaan verkennen. Als focuspunt op de kaart doemt dan direct het grote Issyk-Kul meer op. Dit meer is het epicentrum van allerlei avonturen. In de zomer trekken bijvoorbeeld veel Russen richting Issyk-Kul om verkoeling te zoeken, maar in de winter kan je aan het oostkant van het meer zelfs skiën in de hoge bergen die grenzen aan China. En of het nou zomer of winter is, hoe ver je ook kijkt, de groene valleien en bergen zijn eindeloos! Het is niet voor niets dat Kirgizië ook wel het ‘Zwitserland van het midden-Oosten’ wordt genoemd. kirgizie-meer  kirgizie-paarden

Kirgizië ontdek je zelf!

Naast Issyk-Kul is het Song-Kul meer ook een absolute must om te bezoeken. De weg naar dit meer bestaat uit eindeloze zandpaden door bergpassen, langs meertjes en door valleien, waardoor de route erheen al adembenemend is. Waar je ook kijkt, de Kirgizische hoogvlakten zijn te allen tijde bewoond door kuddes paarden en koeien. Wist je dat bijna elke Kirgizische bewoner 1 of meer paarden bezit? Deze lopen het hele jaar in bewaakte kuddes door het land, en alleen als er een dier nodig is voor werk of voor het vlees, wordt deze gevangen. Biologischer kan niet! Eenmaal aangekomen bij Song-Kul heb je de mogelijkheid om in een Yurt-kamp te overnachten. Sterker nog, hotels in welke vorm dan ook, ontbreken hier nagenoeg overal. De Yurt-kampen bestaan uit ronde tenten die behangen zijn met schapenvachten tegen de wind. Eenmaal binnen staan er bedden en elke Yurt beschikt over een houtkachel. Want vergis je niet; terwijl de temperatuur overdag gemakkelijk op kan lopen tot 30 graden, kan het rondom het meer dat op ruim 3 kilometer hoogte ligt, gemakkelijk ’s nachts tot 20 graden vriezen! Het huren van een Yurt is buiten het hoogseizoen (juni t/m augustus) niet moeilijk en slechts een kwestie van rondvragen naar de prijzen. Zeker buiten het hoogseizoen is afdingen op de prijzen normaal, en kost een overnachting mét avondeten en ontbijt ongeveer 10 dollar. songkul-kirgizie kirgizie-songkulyurt In zomer zal de temperatuur het toelaten om in het zoetwatermeer te zwemmen, maar in andere seizoenen laat het gebied rondom het meer zich lenen voor hikes, het spotten van vogels en paardrijden, de nationale volkssport nummer 1. Daarnaast is dit ook de meest authentieke vorm van het verkennen van de omgeving. Een absolute aanrader! Na een bezoek aan Song Kul reisden we verder af naar het zuiden, richting Tash Rabat. Eén van de mooiste routes ter wereld, namelijk de alom bekende Zijderoute, die dwars door Kirgizië loopt. Deze eeuwenoude route die door vele handelaren met vee is afgelegd, heeft nog veel van zijn charme behouden. Wees niet verrast als je met de auto in een behoorlijke vee-file terechtkomt. Vandaag de dag herden de Kirgizische boeren hun vee nog steeds over de zijderoute naar vruchtbare grond. Ook zal je langs de route soms eeuwenoude forten aantreffen, die vroeger gebruikt werden uit handelsposten. Tegen een kleine vergoeding zijn deze te bezoeken, en vooral het fort bij het plaatsje Tash Rabat is zeker de moeite waard. Ook hier zijn genoeg Yurt-kampen opgezet om de nacht door te brengen. kirgizieroad kirgizieroad

Geïnteresseerd in Kirgizië?

Houd dan deze 10 tips in het achterhoofd bij het organiseren van je vakantie: 1) Kirgizië heeft in eerste instantie niet veel toeristische trekpleisters, maar dat hoeft ook niet. Vooral de routes tussen je verschillende bestemmingen zullen je versteld doen staan qua schoonheid en natuur! 2) Temperaturen kunnen erg schommelen. In mei gebruik je overdag zonnebrandcrème, maar ’s avond draag je gemakkelijk 3 truien over elkaar tegen de kou. Neem dus altijd warme kleding mee! 3) Een grote 4×4 auto is een absolute must. De wegen zijn vaak echt onbegaanbaar voor kleinere auto’s. Zorg er ook voor dat je bekend bent met het wisselen van een autoband, deze gaat gegarandeerd lek tijdens je reis! 4) Het huren van auto’s is lastig in Kirgizië, maar we kunnen de service van Iron Horse Nomads absoluut aanbevelen. 5) Zorg dat je vooraf een internationaal rijbewijs aanvraagt ANWB. Kirgizische politie is ruimschoots aanwezig op de wegen. Het vooraf aanvragen van een visum is voor Nederlanders niet nodig. 6) De gastvrijheid van Kirgiziërs gaat ver; zo mag je eigenlijk geen aangeboden drank en voedsel weigeren, dit wordt gezien als onbeleefd. 7) De Russische invloedsfeer is vooral merkbaar in de drankcultuur. Op elke hoek van de straat kan je wodka kopen vanaf ongeveer één euro per fles. 8) Ondanks dat het ’s winters erg koud is in Kirgizië, is het land dan minstens zo prachtig als in de andere seizoenen. Een absolute plus van een bezoek in de winter is de mogelijkheid tot skiën in het oosten van het land. Wintersport in z’n origineelste vorm! 9) Heb je wat meer tijd voor je buitenlandse avontuur? Combineer Kirgizie dan met oost-China, Oezbekistan of Tadjikistan. De Zijderoute loopt ook door deze landen en zijn het ontdekken zeker waard! 10) Het beschikken over een avontuurlijke ziel is essentieel voor een vakantie in Kirgizië. De ongerepte natuur en uitgestrekte vlakten hebben namelijk ook een keerzijde. Hotels, luxe, dagelijkse (warme) douches en een ontwikkelde cuisine zal je hier (nog) niet veel tegenkomen. kirgizie-songkul Foto’s: Kirgizië Rondreis per Auto (Reis Report) / Travel Affect / Godfried van Loo

Nu in de winkel!

Meer Reisverhalen