Reizen: wegdromen op de Scilly-eilanden

Marene Hendriksen

27-04-2019 06:26:28

Scilly-eilanden

Als taartkruimels op een tafellaken liggen de Britse Scilly-eilanden voor de kust van Cornwall. Zo’n 145 in totaal, soms niet groter dan een uit de kluiten gewassen rotsblok. Slechts vijf ervan zijn bewoond. Eentje is zelfs privébezit. Dat is Tresco, een verrassend tropische bestemming. Omringd door parelwitte stranden en turkooizen lagunes heeft de meest westelijk gelegen eilandengroep van Europa meer weg van een exotische archipel dan van het stoere Britse grondgebied. Met pakweg tweeduizend permanente inwoners is het een populaire bestemming voor wie houdt van rust en natuur met een vleugje exotisme.

Augustus John Smith

De keizer van Scilly Augustus John Smith (1804-1872) krijgt in 1934 de Scilly-eilanden langdurig in erfpacht van het hertogdom van Cornwell. De ‘Lord Proprietor of the Isles of Scilly’ zoals hij zichzelf noemt, gaat voortvarend te werk om de schrijnende armoede op de eilanden aan te pakken. Met de bouw van Tresco Abbey (zijn woonhuis), Abbey Gardens, diverse kerken, scholen, kades en wegen stimuleert hij de economie. Hij introduceert het idee van ruilverkaveling om rendabele boerderijen te creëren en laat sommige eilandjes  waarop geen fatsoenlijk bestaan mogelijk is evacueren. Smith voert op de eilanden de leerplicht in, decennia eerder dan in Engeland. Op een stuk graniet van Smiths woonhuis op Tresco staat zijn motto gekerfd: ‘Thus you do not work for yourselves’. De eilanders spreken nog steeds met veel respect over de voormalige ‘Governor’, ‘Lord’ en ‘Emperor of Scilly’ die de eilanden een stuk welvarender maakte. Scilly-eilanden Scilly-eilanden

Abbey Garden

De wereldberoemde, subtropische bezoekerstuin op Tresco is dagelijks geopend van 10.00 – 16.00 uur. Prijs: € 15,55 p.p. Tijdens bijzondere tuindagen geeft curator Mike Nelhams rondleidingen. www.tresco.co.uk Zoek onder Enjoying’ en dan ‘Abbey-Garden’.

Overnachten & eten

  • Tresco biedt diverse overnachtingsmogelijkheden. Er zijn voor bezoekers onder meer historische cottages zoals het Dolphin House, het Watch House en het Smugglers Cottage beschikbaar. De lokale pub The New Inn heeft ook kamers. Het meer noordelijk, zeer idyllisch gelegen Sea Garden Cottages is een sfeervol vakantieresort uit 2012.
  • Tresco is ook leuk als dagtrip. Vanaf St. Mary’s varen zeer regelmatig boten naar het eiland. De overtocht duurt 10 minuten.
  • The New Inn, Ruin Beach Café en Flying Boat Club serveren dagverse, lokale producten (vooral veel vis). Voor een lunch of diner is het ook mogelijk om naar het nabijgelegen Bryher Island te varen. Het hotel Hell Bay beschikt over een uitstekende keuken, en op speciale zomeravonden wordt perfecte krab gekookt in de nabijgelegen Crab Shack. www.tresco.co.uk

Scilly-eilanden Scilly-eilanden

Ernaartoe

  • Met de boot Dagelijks vertrekt een boot vanuit Penzance naar St.Mary’s, het hoofdeiland van de Scilly-eilanden. De vaartijd bedraagt ongeveer 2.45 uur. Daarvandaan vertrekt vaak een shuttledienst naar Tresco
  • Met het vliegtuig Vanaf de luchthavens van Land’s End, Newquay en Exeter vertrekken meermaals per dag vluchten naar St. Mary’s. De reistijd vanaf Land’s End bedraagt 15 minuten. www.islesofscilly-travel.co.uk, www.visitislesofscilly.com/islands/tresco

Scilly-eilanden TEKST EN FOTOGRAFIE KAT DE BAERDEMAEKER, IVO VANHAMME

Lees ook:

Nu in de winkel!

Meer Reizen