Prachtige boottrip langs de Kroatische kust

Marloes Blom

27-07-2022 10:00:00

boot Kroatië

Meer dan duizend eilanden rijgen zich aaneen langs de kust van Kroatië, elk met zijn eigen sfeer. En dan die zee: blauwer dan blauw. Journalist Kat De Baerdemaeker stapte aan boord van een traditionele tweemaster en verkende een paar van die parels.

In de haven van Zadar stap ik aan boord van de MS Sagena, een houten motorzeilschip gebouwd naar traditioneel model. Met slechts acht kajuiten is het in zijn categorie een kleintje. Kapitein Josip Kordić en zijn bemanning Nicola en Dorian helpen de gasten aan boord. Even later buldert de motor en zetten we koers in noordelijke richting voor de ‘Captain’s Route’, een verrassings­ traject langs de favoriete plekjes van de kapitein.

Het houten zeilschip MS Sagena werd gebouwd naar traditioneel model

Rust en lekker eten op Molat

Dat de Captain’s Route drukbezochte toeristische trekpleisters links laat liggen bewijst meteen de eerste aanlegplaats op het eiland Molat. Op een paar visserssloepen na bevinden we ons als enige aan de aanlegsteiger van het haventje van Brgulje. Ik popel om eropuit te trekken en vraag Nicola wat er bijzonder is op Molat. “Rust”, antwoordt ze breed glimlachend. Een man rommelt wat in zijn visserssloep. Knusse vakantiewoningen staan rond de kleine baai omzoomd door azuurblauw water. Visjes glinsteren in het zonlicht.

Onder een dak van pijnbomen zitten mannen op houten kratten te kaarten voor de piepkleine kruidenierswinkel die ook dienstdoet als dorpscafé. Na een heerlijk vers gegrild visje in een ‘konoba’, waar traditionele Kroatische gerechten bereid met lokale ingrediënten worden geserveerd, neem ik als afsluiter een pint in het dorpscafé en geniet van de omgeving en ja, van de rust.

Rust op Molat

Wandelen op Silba

Onze volgende stop is het kleine, autovrije eiland Silba dat vooral vanwege zijn langgerekte zandstranden en wilde natuur in trek is bij wandelaars en andere sportievelingen. Er is een zwemwedstrijd aan de gang. De kandidaten hebben zich verzameld op de stenen pier. Op het startschot duikt de menigte het water in onder gejuich van toegestroomd publiek. Zelf nemen we ook een verkwikkende duik, en na een gezellige lunch aan boord zetten we koers naar Olib, waar de Sagena zal aanleggen voor de nacht.

Terwijl we varen is Dorian druk in de weer met het poetsen van het metaal­ werk dat schittert in de felle middagzon. Ik installeer me met een boek op het zonnige bovendek. Een zachte bries brengt de nodige verkoeling terwijl het landschap traag aan me voorbijglijdt.

Snorkelen in de eilandarchipel Olib

Met bijna 1200 eilanden voor de 1700 kilo­ meter lange kustlijn is de Dalmatische kust een walhalla voor watersportliefhebbers en eilandhoppers. Slechts een vijftigtal van die eilanden is bewoond. We gaan voor anker voor een kleine archipel die is overgeleverd aan de krachten van Moeder Natuur. Het water is ondiep en spranke­lend helder. Ik snorkel als een Robinson Crusoë tussen de kleurrijke visjes. Tegen de avond bereiken we Olib en worden even later ook nog eens getrakteerd op een oogverblindende zonsondergang.

Bloemeneiland Ilovic

Na twee dagen water en natuur ligt nu de stad in het verschiet. Maar eerste bezoeken we het bloemeneiland Ilovic. Het autovrije eilandje met slechts honderd inwoners heeft zijn bijnaam niet voor niets. In de smalle straatjes geurt het naar eucalyptus. Als in de Hof van Eden groeien er granaat­ appels, druiven, rozelaars en ander fraais.

Statige kapiteinshuizen

Het contrast is dan ook groot als we later die dag aanmeren in de haven van Mali Lošinj. Statige kapiteinshuizen verraden de gouden tijden die het eiland beleefde met de scheepsbouw die er in de negentiende eeuw floreerde. Het is druk op de lang­ gerekte kade en tegen de avond zwelt de muziek van de omliggende cruiseschepen en terrasjes aan. Het sein om te verkassen naar de luwere oostkant van de stad en onze toevlucht te zoeken tot de authentieke sfeer van het haventje van St. Martin.

De baai van Mali Lošinj

Ongerepte natuur op Lopar

Al vroeg in de ochtend worden de trossen losgegooid en laten we het stadsgewoel achter ons. Josip zet koers naar Rab. De kapitein is in zijn nopjes. Niet alleen wordt ons het mooiste eiland van de cruise beloofd, de man woont er zelf en kan er een nachtje doorbrengen bij vrouw en kroost. Na een verkoelende zwempartij in een idyllisch baaitje ga ik op verkenning naar het ongerepte noorden dat sinds 2008 beschermd natuurgebied is. Met een gehuurde quad bereik ik de rand van het schiereiland Lopar dat zich als de armen van een octopus over de smaragdblauwe
zee heeft uitgespreid. Met zo’n 22 baaien en zandstranden is het een geliefde bestemming voor de Kroatiërs zelf.

Ik laat de quad achter aan de rand van het natuurgebied en wandel naar het afgelegen baaitje van Ciganka. Een ruig pad kronkelt zich door dicht struikgewas tot een brede duinstrook. De door wind hoog uitgesneden duinruggen en geërodeerde zandsteenrotsen ogen als een soort Marslandschap. Bij aankomst in de kleine baai blijk ik niet alleen; ook naturisten stellen de beschutte plekjes op prijs in het zonovergoten aards paradijs.

Venetiaans erfgoed op Rab

Het middeleeuwse stadje Rab behoort tot de pareltjes van de Dalmatische archipel. Bij het ochtendgloren trek ik eropuit. Ik laat het kleine centrum met eettentjes en souvenirwinkels links liggen en zoek het hogerop. Een prachtig pleintje met een ranke klokkentoren ademt de sfeer van weleer, toen het eiland in het bezit was van Venetië en de elegante, met sieraden beladen kooplui er door de smalle straatjes flaneerden.

De hoge stadswal biedt me een uitzicht waar ik lyrisch van word. Een keurig aangelegde promenade langs het water brengt me tot Komrćar, het bijzondere stadspark met eeuwenoude agaves, pistachebomen, cyclamen en metershoge aleppo-dennen die botanist Pravdoje Belia er zo’n eeuw geleden liet aanplanten.

De hoge stadswallen van Rab
Het minuscule eilandje Dolin aan de voet van Rab

De lekkerste schapenkaas op Pag

Dat niet alle eilanden weelderig groen zijn bewijst het eiland Pag, beroemd om zijn voortreffelijke Paški sir, de lokale kaas die zo goed smaakt omdat de melk afkomstig is van schapen die zilt gras, salie en wilde kruiden eten. “Het overvloedige zout op Pag wordt veroorzaakt door de ‘bura’, een koude valwind die vanuit het Velebit-gebergte op zee valt en zo een fijne zoute nevel over het stenige eiland blaast”, verduidelijkt Josip. “Afgezien van Pag zijn de meeste Kroatische eilanden redelijk beschermd tegen dergelijke felle noordoostenwinden.

Door hun langgerekte vorm en hun noord-zuidligging worden ze bovendien ook grotendeels afgeschermd voor de hoge golven uit open zee. Toch kan het van tijd tot tijd stevig tekeergaan”, verzekert Josip me. Dat ondervind ik aan den lijve wanneer ik de laatste ochtend een blik werp door de patrijspoort van mijn kajuit. Met witte schuimkoppen en een staalgrijze lucht kan het contrast niet groter zijn met het spiegelgladde azuurblauwe water van de dagen hiervoor. Er zit niets anders op dan mijn toevlucht te nemen tot mijn scheepshut. De natuur snakt nu eenmaal ook af en toe naar een druppel water. En na regen komt zonneschijn, daar kun je hier van op aan!

De typische stenen muurtjes van het droge eiland Pag

CREDITS: TEKST EN FOTOGRAFIE KAT DE BAERDEMAEKER

Meer prachtige reizen

  • La Camargue in Zuid-Frankrijk is een prachtig gebied – waar onder meer unieke mossels gekweekt worden. Kat de Baerdemaeker bezocht eerder voor Seasons een kwekerij van deze ‘moules magnifiques’, gerund door Maria Nieves Castejon de la Fuente en haar zoon. Ze genoot niet alleen van de mossels, maar ook van de Camargue. Hier haar tips voor la Camargue.
  • Meestal zijn het schapen en koeien die aan het begin van de zomer naar de hogere bergweiden worden geleid, maar in de Franse Pyreneeën gebeurt dat ook met een bijzonder paardenras: de mérens-paarden. En deze keer mogen wij mee. Een pittige tocht voor mens en dier, maar onvergetelijk mooi, je leest het hier.
  • Het is niet echt moeilijk om verliefd te worden op het Engelse Lake District. Het heuvelachtige landschap met glinsterende meren, groene heuvels en oude dorpjes is adembenemend. Mede door de inspanningen van de bekende kinderboekenschrijfster en illustratrice Beatrix Potter zijn grote delen van het Lake District gebleven zoals ze door de eeuwen heen waren en lijkt het alsof de tijd heeft stilgestaan. 

Nu in de winkel!

Meer Overig