Net over de Duitse grens: Boscafé Merlijn

Marjolein ter Braak

18-08-2020 08:00:25

Boscafé Merlijn

Altijd een moment om naar uit te kijken onder het wandelen: straks koffie met taart in die nostalgische boshut, dat fijne café aan het water of theehuis op de hei. Seasons brengt de leukste natuurpaviljoens in kaart en tipt wat eromheen allemaal te zien en te doen is. Deze keer: Boscafé Merlijn, 200 meter over de grens bij Groesbeek.

Thuis zonder dat je er woont

De brahma-hoenders die tussen de tuintafeltjes scharrelen zijn van oorsprong Chinees, kune kune-varken Nessy achter het hek komt uit Nieuw-Zeeland, de grondeekhoorns zijn Amerikaans en uitbaatster Katharina Steenveld is zo Nederlands als maar kan. Ze nam Boscafé Merlijn – het meest westelijke café van Duitsland – vorig jaar over van schilder Hendrik-Jan Janssen. Bij de inboedel en de goede naam van het café hoorden ook Nessy, de hoenders, de eekhoorns en konijnen, duiven en kippen. Hendrik-Jan kocht de uitspanning aan de bosrand ooit om het als schildersatelier in te richten. Die paar klanten die er een drankje kwamen halen ‘kon hij er wel bij doen’. Inmiddels is het, zeker op zomerse dagen, een populaire plek. De sfeer die in de loop van de jaren ontstond, wil Katharina vooral zo houden. Ze omschrijft het als ‘thuiskomen zonder dat je er woont’, ongedwongen en met een gevoel van vrijheid. Met veel vegetarische gerechten op de kaart, en Groesbeekse wijnen natuurlijk. Boscafé Merlijn

Clandestien luikje

Rond 1900 waren het vooral smokkelaars en bosarbeiders die het café aan de rand van het Reichswald bezochten. Tussen Groesbeek en Kranenburg, een afstand van nog geen 3 kilometer, stonden 29 cafés, de meeste zonder ‘volledige vergunning’. Achter de voordeur van Merlijn zit nog altijd het luikje waar de arbeiders hun kruikjes jenever heimelijk door kregen aangereikt.

Landgoedwinkel met fruit, thee en bloemen

In 1987 werden de laatste kersen uit de boomgaard van Landgoed Grootstal verkocht. De bomen waren óp. Uit nostalgische overwegingen haalt Jaap Langerak vanaf half juni grote hoeveelheden Regina-kersen uit de Betuwe om in zijn landgoedwinkeltje onder de bomen naast de ingang te verkopen. Ze zijn groot en heerlijk. In zijn assortiment zitten ook prachtige wilde boeketten van onbespoten bloemen en theeën van dovenetel, dropplant en verveine. Die komen wél van Grootstal. Het landgoed zelf is niet te bezoeken, het winkeltje is open tot begin september. Op zondagmiddag ook theetuin. Sint Jacobsweg 13, Malden, www.landgoedgrootstal.nl

Landgoed Mookerheide

Een jugendstil jachtslot, historische kassen, een moestuin met fruitmuren en een parkbos: beetje bij beetje brengt Natuurmonumenten de oude allure van het Landgoed Mookerheide terug. Wandelroute Twee Schansen (6 km, geel gemarkeerd) leidt vanuit het jachtslot langs tuinen, heide en twee uitzichtpunten. Naast het imponerende witte slot heeft Mookerheide nog een blikvanger, of eigenlijk twee. De monumentale kassen uit de jaren twintig zijn na een restauratie weer volop in gebruik. Een ervan heeft nog een origineel ketelhuis met schoorsteen. In de eerste jaren verbouwden de Dominicanessen van Bethanië, de congregatie van zusters die in het jachtslot woonden, er hun groenten. ’s Zomers werden die opgeslagen in de ijskelder in het bos. De leimuur rond kassen en moestuin maakt het tot een lekker beschut plekje. De kleuren van de bloementuin maken het af, hier hou je het wel even vol. www.natuurmonumenten.nl

Boscafé Merlijn

Unieke molen

Zeven meter hoog is het waterrad van de Bovenste Plas-molen op de al hooggelegen Sint-Jansberg: de enige in Nederland die op twee niveaus wordt gevoed. Onderlangs stroomt de Molenbeek, bovenaan kan via een kunstmatig aangelegde beek water worden aangevoerd. En dat al sinds 1725. Oorspronkelijk was het een papiermolen, rond 1850 ging de molenaar over op graan. Elke tweede zondag van de maand is de molen in bedrijf. Kiekbergsebaan 6, Plasmolen

Wijnproeverij

Wie een wijnproeverij bij biologische wijngaard De Plack boekt (dat kan ook met z’n tweetjes) krijgt uitgebreide uitleg van wijngaardeniers John en Virginie en leert en passant wat kenners nou eigenlijk bedoelen met termen als ‘neutraal’, ‘stroef’ en ‘kort’. En dan hebben ze tussen de druivenstokken ook nog een wijnleerpad aangelegd waarbij je het werk van de wijnboer jaarrond kunt volgen. En poeh, wat hangen die trossen er in augustus mooi vol bij! In hun bodega met terras verkopen John en Virginie hun eigen Groesbeekse wijnen en scharrelkip, hun andere specialiteit. Ketelstraat 36, Groesbeek, www.wijngaarddeplack.nl

De mooiste wandeling van Nederland

Aan wandelroutes geen gebrek in dit stukje Nederland tegen de grens. Maar laat een daarvan nou eens zijn uit- geroepen tot Mooiste Wandeling van Nederland in 2019, namelijk Wijnwandeling Groesbeek, die 13 kilometer door en langs de wijngaarden aan de Nederlandse kant van de grensstreek voert. www.wandelzoekpagina.nl Mis ’t niet:

  • Op loopafstand van de Sint-Jansberg slaap je prettig en comfortabel in B&B Nummer Zes. Je kunt kiezen uit de Eerste Kamer, de Tweede Kamer en de Buitenkamer. www.nummerzes.com
  • De beek de Leigraaf werd verbreed en kreeg zijn meanders terug, zodat hij meer water kan bergen. Het is een mooi stukje lopen langs de flauwe oevers waar schapen en paarden de begroeiing kort houden. Ketelstraat, De Horst, Groesbeek
  • Met zes wijngaarden is Groesbeek hét wijndorp van Nederland. Gezamenlijk hebben de boeren het Nederlands Wijnbouwcentrum opgericht met terras en winkel, proeverijen en rondleidingen. www.nederlandswijnbouwcentrum.nl
  • Elk laatste weekend van september viert Groesbeek de Nederlandse Wijnfeesten. De gratis app Wijndorp Groesbeek vertelt je alles over Groesbeek en wijn. Wijndorp Groesbeek App, via Apple Store en Google Play

Naar Boscafé Merlijn

De openingstijden van het café variëren met de seizoenen, dus check de website voordat je gaat. Op zondag is er vaak livemuziek. Grafwegenerstrasse 32, Kranenburg, www.boscafemerlijn.com Boscafé Merlijn Andere gezellige cafe’s? TEKST ANNEMARIE BERGFELD FOTOGRAFIE LAURENCE DELDERFIELD

Schrijf je in voor de nieuwsbrief!

Nu in de winkel!

Meer Duitsland