Wandelen in het Westerpark in Zoetermeer (3,5 km) – variatie volop

Marloes Blom

23-11-2021 09:00:05

westerpark

In Nederland valt nog zo veel te ontdekken, en te voet zie je altijd meer. Daarom in Seasons elke maand een wandeling, met routebeschrijving, door een van de mooiste natuurgebieden die ons land telt. Deze keer het Westerpark, aan de westkant van Zoetermeer. Elke zichzelf respecteren gemeente heeft aan de rand van de bebouwde kom wel een park. Zo ook Zoetermeer. In het westen van het uit de kluiten gewassen voormalige boerendorp ligt het Westerpark. Het 2,2 km2 tellende gebied heeft een fraaie natuurkern met aan de randen voorzieningen voor sporters. Ik loop vandaag de 3,5 kilometer lange rodepaaltjes-route. En dat is zeker niet de eerste keer. Sinds teckel Sep in mijn leven kwam, is het Westerpark bijna dagelijks vaste prik. westerpark

Gevarieerd landschap

Ik ken het gebied al sinds de jaren zeventig. In mijn jeugd fietste ik er vaak naartoe om zilvermeeuwen en kleine mantelmeeuwen te kijken. Het huidige Westerpark was vroeger een vuilnisbelt. Voor meeuwen vormde het afval een goed gedekte tafel. In de jaren tachtig werd de belt beplant met inheemse bomen en struiken. Alleen de puinbergen die langs de A12 een geluidswal vormen herinneren nog aan het verleden. En de meeuwen natuurlijk, al zijn hun aantallen niet te vergelijken met die van vroeger.

Het Westerpark in november: flarden mist

In november is het Westerpark op z’n mooist. Boven het water van de grote, ronde vijver hangen flarden mist. De laagstaande zon werpt haar stralen door de in herfstkleuren getooide bomen. Donkerblauwe roeiboten liggen als stille getuigen van een afgerond waterpretseizoen aan de steiger. Er scharrelt een meerkoet tussendoor. Na de hekjes van het uitlaatveldje staat de blauwe reiger op zijn vaste plek: een betonnen duiker die iets boven het water uitsteekt. Hij keurt ons één korte blik waardig en blijft rustig staan. We kennen elkaar inmiddels. Van mij is geen gevaar te duchten. Sep heeft het spoor van een konijn in zijn neus. De riem staat strak, maar niet richting duiker. De rodepaaltjesroute voert door een gevarieerd landschap. Met rietkragen omzoomde waterpartijen worden afgewisseld met bosstroken van beuk, abeel en populier. In de ondergroei zie ik een winterkoning en mijn eerste kramsvogel van dit najaar. De grasveldjes zijn het domein van fazant en konijn. Ze zoeken een veilig heenkomen als ik over het slingerende wandelpad in het vizier kom. Op een tak in het water rust een aalscholver. westerpark westerpark

Drentse heideschapen

Het hart van het Westerpark is omheind. Hier graast een kudde van zo’n dertig Drentse heideschapen in de laag- hangende mist. De witte, zwarte, bruine en gevlekte varianten maken de kudde tot een bont gezelschap. Het Drents heideschaap is het kleinste Nederlandse schapenras. Al valt dat bij deze dieren met hun dikke wintervacht amper op. Het laatste deel van de route voert langs een fraaie, slingerende waterpartij. Langs de oever staan zeker veertig grauwe ganzen. Grauwe ganzen worden sociale dieren genoemd, omdat paartjes hun hele leven bij elkaar blijven. Tegenover andere soortgenoten lijken ze toch wat minder sociaal. Binnen de groep is er altijd wel eentje die een soortgenoot met veel kabaal en vleugelslagen probeert te verjagen. Ik vang een blaadje dat aan zijn enige, enkele reis bezig is. Dan mag je een wens doen. Ik wens dat ik hier morgen weer mag wandelen. Sep kwispelt instemmend. westerpark

Wandeling Westerpark (3,5 km)

Ligging Het Westerpark ligt aan de westkant van Zoetermeer in Zuid-Holland. De met rode paaltjes gemarkeerde wandelroute begint officieel bij het Toeristisch Overstappunt aan de noordwestkant van het park. Maar je kunt de route ook oppikken aan het einde van het parkeerterrein bij Bowling & Recreatiecentrum Westerpark, Heuvelweg 4, Zoetermeer. Bereikbaarheid Auto: komend vanuit Rotterdam, Den Haag of Amsterdam, neem op de A4 afslag 8. Volg de N14 richting Leidschenveen. N14 alsmaar rechtdoor volgen tot buiten de bebouwde kom van Den Haag. Neem vervolgens de eerste afslag bij de eerste rotonde, Voorweg. Na 250 m linksaf. Doorrijden naar het einde van het parkeerterrein. Hier kun je de rodepaaltjesroute oppikken. Komend vanuit Utrecht: neem op de A12 afslag 8 richting Zoetermeer-Noord (N209). Ga aan het einde van de afslag rechtsaf. Na 1,2 km linksaf, Australiëweg. Deze weg, die overgaat in de Europaweg, 5 km volgen. Dan rechts aanhouden (Amerikaweg) richting Leidschendam. Na 2,5 km (bij de derde rotonde) linksaf, Voorweg in. Na 250 m linksaf en parkeren aan het einde van het parkeerterrein. Openbaar vervoer: vanaf busstation bij NS-station Zoetermeer RET-streekbus 170 naar bushalte Centrum West, Zoetermeer. Overstappen op bus 30 richting Naaldwijk via Rijswijk. Uitstappen halte Westerpark. Neem eerst de voetgangers- en fietstunnel onder de provinciale weg door. Daarna door het spoortunneltje. De route start bij het Toeristisch Overstappunt aan je linkerhand. Horeca Het restaurant van Bowling & Recreatiecentrum Westerpark ligt vlak bij het vertrekpunt. Dagelijks geopend vanaf 10.00 uur. Adres: Heuvelweg 4, Zoetermeer. Honden Toegestaan, mits aangelijnd. Check voor je op pad gaat of de genoemde adressen open zijn en of activiteiten doorgaan. Dit artikel verscheen in aangepaste vorm ook in Roots. Westerpark CREDITS: TEKST EN FOTOGRAFIE IDDE LAMMERS | ROUTEKAARTJE CÉCILE VRINTEN

Meer fijne wandelingen

Schrijf je in voor de nieuwsbrief!

Nu in de winkel!


Meer Natuur