Binnenkijken in een ‘cosy cottage’ bij Kaapstad – vol vintage en antiek

Marloes Blom

17-01-2021 09:00:04

Het rieten plafond en de gebinten zijn origineel en kenmerkend voor historische Kaapse huizen. De paneelwand maakte Charlotte zelf.

Van een authentieke cottage vlak bij Kaapstad maakte interieurontwerper Charlotte Collins een cosy buitenverblijf vol antieke meubels en vintage metaal als verrassende eyecatcher. Statige portretten die doen denken aan oude meesters en behang met een Delfts blauw patroon zijn een knipoog naar het Hollandse verleden hier.

De trap lijkt origineel, maar Charlotte maakte hem zelf van oud hout. Oiley, haar 18-jarige hond uit het asiel, is altijd in de buurt.

Greyton in Zuid-Afrika is zo’n typisch plattelandsdorpje waar het lijkt alsof de tijd heeft stilgestaan. In het gehucht, aan de voet van de Sonderend-bergen en op zo’n twee uur rijden van Kaapstad, woonden ooit vooral boeren. De eenvoudige cottage-achtige huisjes, vaak niet meer dan een rechthoek met drie kamers en een rietgekapt dak – dat in latere tijd veelal vervangen werd door golfplaten – herinneren nog aan die periode. Net zoals de aangrenzende tuinen vol rozen en fruitbomen. Het is zo’n dorp waar mensen je begroeten, waar het tempo laag ligt, en de enige files ontstaan omdat een kudde schapen de weg moet oversteken. Nooit had interieurontwerper Charlotte Collins gedacht hier een huis te bezitten. “Ik kwam om een vriendin te helpen met de inrichting van haar woning en ontdekte dat Greyton een favoriete stek is voor mensen die graag een tweede huisje willen. Hier kun je op adem komen van het hectische leven in Kaapstad en hiken of fietsen in de prachtige natuur. Dus toen ik in 2017 de kans kreeg om dit huisje uit 1910 te kopen, was mijn eerste gedachte: ik knap het op en verkoop het door.” Een jaar lang pendelde ze heen en weer tussen haar woning in Kaapstad en het pittoreske dorp. “Hoe meer tijd ik hier doorbracht, hoe dierbaarder de plek voor me werd. Iedereen kende me op een gegeven moment bij naam en als ik na weken weer eens in de plaatselijke doe-het-zelfzaak kwam, vroegen ze waar ik al die tijd was geweest.” Lang verhaal kort: ze zette het huis nooit op de markt maar besloot er haar weekendverblijf van te maken.

Oude nieuwe trap

Charlotte, niet bang voor vieze handen en geboren met twee rechterhanden, blies nieuw leven in het pand. “Toen ik het voor het eerst zag, was het letterlijk een doos, met een slaapkamer, een klein kamertje aan de zijkant, een badkamer en een woonkamer. Een boven- verdieping was er niet, je keek zo in de nok van het huis.” Ze is groot fan van authenticiteit, dus toen ze besloot dat er een bovenverdieping moest komen, wilde ze dat het leek alsof die er altijd al was geweest. “Voor de trap kocht ik daarom nieuwe steigerplanken op Gumtree (een soort Marktplaats, red.). Hiermee ben ik door heel Kaapstad gereden. Overal waar bouwvakkers in huizen bezig waren, vroeg ik ze om hun oude hout te ruilen tegen mijn nieuwe.” Van de verweerde planken maakte de timmerman een trap die eruitziet alsof-ie al een heel leven achter de rug heeft. Alle oorspronkelijke materialen die bruikbaar bleken, waren blijvertjes. Dus de dubbele staldeur, luiken aan de buitenkant, de flagstones op de vloer, het rieten plafond en de robuuste gebinten – allemaal typerend voor historische Kaapse huizen – heeft ze gerestaureerd en waar nodig voorzien van een lik verf.

De flagstones op de vloer zijn authentiek, de oude portretten in het trappenhuis komen van een vlooienmarkt.

Het perfecte groen

Net als de ‘nieuwe’ trap is ook de houten paneelwand achter de open haard in de woonkamer door haarzelf aangebracht. “Iedereen denkt dat die wand er altijd al heeft gezeten. Ik zocht iets wat de ruimte nog intiemer zou maken en kwam op dit idee.” De perfecte tint groen vinden was lastig. “Ik had tien testpotten verf in huis. Toen ik het laatste blik openmaakte, dacht ik: dit gaat ’m ook niet worden. Gefrustreerd verfde ik toch een strook. En concludeerde dat deze tint groen, Plascon Time and Again G1-C1-4, preciés de goede kleur was.”

Het rieten plafond en de gebinten zijn origineel en kenmerkend voor historische Kaapse huizen. De paneelwand maakte Charlotte zelf.

 

De koningsprotea is hét symbool van Zuid-Afrika. Het sap smaakt naar suiker, vandaar dat hij in de volksmond ‘suikerbossie’ wordt genoemd.

Items met geschiedenis

Vanaf het begin wist Charlotte – die vóórdat ze de overstap naar interieurontwerper maakte werkzaam was als stylist op film- en reclamesets – welke look-and-feel elke ruimte moest krijgen. Geborgen, met respect voor het verleden, maar ook een knipoog naar nu. En dankzij haar vroegere ervaring in het vinden van de juiste rekwisieten beschikte ze over een zwart boekje met dé adressen voor bijzondere schatten. Zoals Onsite Gallery in Kaapstad (zie @onsitegallery), waar ze haar salontafel vond: een oude kruiwagen met daarbovenop een glazen plaat. “Ik heb altijd een zwak gehad voor items met een geschiedenis. Niet alleen vanwege het vakmanschap, spullen werden vroeger gewoon veel beter gemaakt, maar ook omdat ik het heerlijk vind om erover na te denken van wie het geweest is, en hoe die persoon ermee omging.” Ze is dan ook een trouwe klant van Milnerton Market, een van de beroemdste weekendvlooienmarkten van Kaapstad, waar ze een deel van de vintage portretten vond die nu in het trappenhuis hangen.

Tegeltjesbehang

Trots is ze op het kleine kamertje dat in het begin niet meer dan een rommelhok was, maar ze heeft geüpgraded tot een gezellige plek waar je je heerlijk kunt terugtrekken met een goed boek. “Veel mensen denken dat dit echte Delfts blauwe tegeltjes zijn, maar het is behang van Cara Saven. Je kunt bij haar allerlei prints op maat bestellen, van botanische afdrukken tot fotobehang van een complete boekenkast.” Blij is ze ook met de keuken waarvoor ze een prachtige antieke werkbank vond bij Koöperasie Stories in Simondium bij Paarl. De ‘serviesplanken’ erboven maakte ze zelf van oud metaal. Sowieso heeft ze een zwak voor dit rauwe materiaal, vooral als het oxideert. Ze upcyclet het tot verrassende nieuwe meubels: zo laste ze twee enkele ‘boerenbedden’ uit Polen aan elkaar en maakte hiervan het hoofdeinde van het bed in de slaapkamer beneden. Nog meer ideeën: in de badkamer toverde ze een oude tafel met marmeren blad om tot spiksplinternieuw wasmeubel en ‘broekie-lace’ – sierlijk ijzerwerk afkomstig van victoriaanse huizen – hergebruikte ze als drager voor de wastafel. Een perfecte combi met de strakke zwartstalen douchecabine.

Het Delfts blauwe behang is van Cara Saven. Charlotte: “Dit was eerst een rommelhok, nu een favoriet toevluchtsoord.”

Charlotte mixt zwart staal met sierlijk victoriaans ijzerwerk en marmer.

Voor het hoofdeinde laste Charlotte twee oude boerenbedden aan elkaar. Het behang komt uit Engeland. Via ixxiyourworld.com vind je vergelijkbare wanddecoraties.

Hiken in de natuur

Zo vaak als mogelijk is, reist ze hiernaartoe, samen met haar dochter Willow en geadopteerde straathonden. Wat er dan op het programma staat? Charlotte: “Het liefst zo weinig mogelijk. We trekken de natuur in of gaan zaterdags naar de boerenmarkt in het dorp, koken uitgebreid en nestelen ons daarna voor de open haard waar we lezen of spelletjes doen. In Kaapstad kijk ik veel tv en zit Willow op haar iPad. In onze cottage is geen wifi, noch een televisie. Hier draait ons leven om vertragen en genieten van vrije tijd.”

‘Er is geen wifi, geen televisie. Hier draait ons leven om vertragen’

Meer inspirerende binnenkijkers

CREDITS: PRODUCTIE SVEN ALBERDING TEKST VICKI SLEET, EVELYN VAN DRIEL FOTOGRAFIE GREG COX / BUREAUX   Seasons 2021-2Vanaf 20 januari in de winkel: Seasons februari. Met daarin onder meer:

  • Koken met knol, raap en pastinaak
  • Puur genieten van de eerste bloeiers
  • Binnenkijken in een beauty van een barn
  • Wandelen door het Friese veen en langs de Drentsche Aa
  • Tuinklusjes op de grens van winter en voorjaar
  • Schrijver Monique van Orden over leven in een tiny house
  • Ambachtelijke kazen van de historische zuivelfabriek Kaaslust – mét recepten

Liever niet naar de winkel? Online bestellen kan eenvoudig via de webshop – je betaalt geen verzendkosten.

Nu in de winkel!

Meer Binnenkijken