De edelstenen onder de vetplanten: levende steentjes (Lithops)

Marloes Blom

22-10-2019 16:00:23

lithops

Het lijken net steentjes, deze vetplantjes. Vandaar ook hun naam: levende steentjes. Het zijn vetplantjes dus veeleisend zijn ze niet! lithops

Lithops – de origines

De botanische naam van deze schattige miniplantjes luidt ‘Lithops’ – dat betekent ‘steenachtig’. Ze komen oorspronkelijk uit Namibië en Zuid-Afrika, en er zijn wel zo’n 200 soorten.

Vermomd uit zelfbehoud

Dat deze vetplantjes eruitzien als levende steentjes is heel slim. Zo vallen ze niet op tussen andere kiezelstenen, en voorkomen ze dat ze worden opgegeten door grazers. Wat je ziet zijn bolvormige dikke blaadjes, die tegenover elkaar staan en een hele korte stengel hebben. De planten groeien eigenlijk vooral ondergronds: alleen het bovenste gedeelte wordt blootgesteld aan de lucht. Op die manier zijn ze in hun natuurlijke habitat het best beschermd tegen hitte en droogte. lithops

Groei en bloei

Ze kunnen mooie bloemen vormen, deze plantjes. Die worden geproduceerd door het zogeheten ‘meristeem‘ – dat bevindt zich in de gleuf tussen de bladeren. Zodra er nieuwe bladeren ontstaan, sterven de oude bladeren af. De bloemen van de lithops zijn geel of wit, en bloeien tussen juli en november. Let wel: dat doen ze alleen als ze in de lente en zomer voldoende licht krijgen. Op deze timelapse video zie je mooi hoe ze bloeien. lithops lithops

Verzorging: vooral met rust laten

Warmte en licht: deze Afrikaanse vetplantjes hebben veel licht en warmte nodig. Zet ze dus aan het raam! Op hete zomerdagen is ventilatie wel belangrijk – of zorg anders dat het felle zonlicht gefilterd wordt. Water: weinig water is het devies – ze houden totaal niet van vochtige aarde. Geef alleen water in de periode dat ze groeien, ergens vanaf mei of juni. Zodra ze beginnen met het aanmaken van nieuwe blaadjes hebben ze wat water nodig. En dan geldt echt: liever te weinig dan teveel. Bedenk dat een volwassen lithops wel zo’n twee jaar zonder water kan! In de winter moeten levende steentjes koeler staan, maar niet kouder dan zo rond de 10 °C. Bekijk ook dit nuttige filmpje met verzorgingstips of dit filmpje waarin je ziet hoe dorstige steentjes eruitzien.

Kopen en/of zaaien

Je kan deze plantjes kopen bij bijvoorbeeld cactusplaza. Je kan ze ook goed zelf zaaien, het zaad koop je bijvoorbeeld bij Vreeken’s Zaden. Je hebt wel speciale zaaigrond nodig! Hier lees je van A tot Z hoe je ze zelf zaait.

Bronnen & Meer lezen

  • Wikipedia
  • Infonu
  • Infotalia – met nuttige uitleg en concrete do’s en don’ts, ook als je ze zelf wilt zaaien.
  • Kwekerij Ubink in Kudelstaart is een groothandel en gespecialiseerd in cactussen en vetplanten. Jaarlijks houden ze een open dag voor consumenten.

BEELD: PIXABAY | CACTUSPLAZA

Schrijf je in voor de nieuwsbrief!

Nu in de winkel!


Meer Kamerplanten