Eucalyptus: 8 x opvallende weetjes

Marloes Blom

29-02-2020 12:00:49

baby koala

Eucalyptus ken je waarschijnlijk van de mooie grijsgroene takken bij je bloemist. Of van de frisse geur en smaak van de olie en keelsnoepjes. Of omdat de bladeren op het menu staan van Australië’s nationale knuffelbeer, de koala. Maar er valt nog veel meer te weten over deze grijsgroene knapperd!

8 opvallende eucalyptus weetjes

1. De naam: mooie muts

Zijn naam dankt de eucalyptus aan de wonderlijke verschijning van zijn bloemen. Het is Grieks en verwijst naar ‘eu’ en ‘kalyptos’, dat betekent dat iets als ‘mooie muts’ of ‘goed bedekt’. Op de meeldraden van de bloemen zit namelijk een dekseltje/mutsje. Als de meeldraden groeien wordt dat weggeduwd. Na de bloei verschijnen de houtige doosvruchten. Wij kunnen die niet eten, papegaaien kennelijk wel. eucalyptus bloem doosvrucht van de eucalyptus

2. Ook voor koala-kleintjes giftig

Eucalyptusbladeren vormen weliswaar hét maal van de koala’s – ook zij moeten de taaie blaadjes eerst leren eten. Voor koala-kleintjes zijn de bladeren eerst nog giftig. Daarom eten ze eerst de poep van hun moeder: zo krijgen ze de bacteriën binnen die nodig zijn om de bladeren te kunnen verteren. baby koala

3. Regenboogboom

Van eucalyptus bestaan honderden soorten. Een die er zeker uitsteekt qua looks is de Eucalyptis deglupta – die heeft misschien wel de mooiste bast van alle bomen. Hij groeit in onder meer Indonesië en staat ook wel bekend als regenboog eucalyptus. regenboogboom eucalyptus

4. Bron van olie én van honing

Je kent vast de eucalyptusolie wel. Die wordt gemaakt van eucalyptusbladeren, voornamelijk van die van de Eucalyptus globulus en de Eucalyptus odorata. De bladeren worden gedroogd en vermalen om zo de olie te verkrijgen. Die olie bevat eucalyptol en wordt gebruikt als aromatherapie in bijvoorbeeld sauna’s. Allerlei bewerkingen ervan helpen ook goed bij verkoudheid en andere aandoeningen. Ook bevatten de bloemen van sommige eucalyptussoorten goede nectar waarvan honing wordt gemaakt. Vooral de blauwe gomboom staat bekend om zijn honing. Je vindt eucalyptushoning gewoon in de schappen bij de supermarkt, of bij een speciaalzaak zoals honingshop.nl. Het smaakt een beetje naar karamel. eucalyptushoning

5. Wegwijzer naar goud

Sommige eucalyptusbomen bevatten goud, ontdekten Australische wetenschappers in 2013. Als de boom zich bevindt boven een goudader kunnen de wortels, met het opzuigen van water, ook goud omhoog transporteren. Voor de boom is dat giftig, dus werkt hij het via bast en bladeren weer naar buiten. Je kan in Australië dus zomaar een eucalyptusboom treffen met goud op zijn bladeren. Minuscule hoeveelheden weliswaar, maar goud is goud. Hier wordt op video uitgelegd hoe een eucalyptusboom goud delft.

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: Marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

6. Brandbaar maar óók weerbaar

Omdat een eucalyptusboom zoveel olie bevat, brandt hij razendsnel. Hij kan zelfs ontploffen en stukken verderop terechtkomen. Eucalyptusbossen zijn gelukkig ook behoorlijk weerbaar. Vaak bereiken de vlammen niet eens de toppen van de hoge bomen. Ook komen veel bomen gewoon weer op na een brand of verspreiden ze juist tijdens een brand hun zaden. Op deze video van National Geographic zie je hoe een eucalyptusboom brand doorstaat.

7. Bron van brandhout en papier en bestrijder van de malariamug

Eucalyptusbomen kunnen jaarlijks ruim twee meter groeien. Ze worden daarom veel aangeplant voor de houtindustrie, en later verwerkt tot brandhout en papier. Vanwege hun snelle groei worden ze ook gebruikt in moerassige gebieden, ter bestrijding van de malariamug. Dankzij hun snelle groei en grote wortelstelsel absorberen ze als een spons het moeraswater op. eucalyptusbomen

8. Hemelbestormend hoog

Hekkensluiter van de acht: ruim honderd meter kan een eucalyptus worden. Daarmee is het niet de allerhoogste boom – maar wel de allerhoogste loofboom. BEELDEN: PIXABAY | UNSPLASH 

Schrijf je in voor de nieuwsbrief!

Nu in de winkel!


Meer Kamerplanten